Portræt: Jaimie Branch – New Yorks nye avantgarde-stemme er vokset op med punkrock, Ornette og lyden af Chicago


Hun er blevet kaldt “one of the most thrilling new voices” og “the most interesting trumpet player to emerge in the past 10 years”. Den 35-årige trompetist, improvisator, komponist og lejlighedsvis lydtekniker Jaimie Branch, der henter inspiration fra punk, noise, elektronisk musik, postrock og de store jazzikoner, er brudt igennem med et brag i 2017 med debutalbummet “Fly or Die” – et af årets bedste jazzudgivelser ifølge både Downbeat og New York Times. I efteråret kommer hun til Danmark for første gang.

Jaimie Branch er født på Long Island i New York, hvor hun voksede op, inden hun som 14-årig flyttede til en forstad til Chicago med sin familie. Hun studerede på New England Conservatory i Boston, inden hun vendte tilbage til Illinois og blev en del af den unge, progressive jazzscene i South Side, Chicago, der også er kendt for at rumme et af USA’s værste slumområder og en dagligdag med høj kriminalitet.

Hun spillede med i punkgruppen Tusker og blev taget under vingerne af centrale figurer på Chicagos jazzscene som Fred Anderson, Ken Vandermark, Matana Roberts og Jason Adasiewicz. Samtidig med hendes egen musikalske karriere var hun også lydtekniker for bl.a Ken Vandermark, og inden for kort tid blev hun et efterspurgt navn på den frittænkende musikscene i ‘Windy City’, der i øvrigt har en lang avantgarde-tradition, siden AACM (Association for the Advancement of Creative Musicians) blev dannet i 1965.

Som 22-årig mødte Jaimie Branch via cellisten Fred Lonberg-Holm den tyske improvisator Axel Dörner, som hun tog undervisning hos, og mens hun både citerer Miles Davis og Don Cherry som inspirationskilder, er Branch også orienteret mod den europæiske freejazz, hvor Dörner og Evan Parker er forbilleder. Hun blev af Dave Douglas inviteret til at spille til Festival of Trumpet Music i New York i 2007, og siden har hun også optrådt med større alternative “rock”-grupper som Spoon, TV on the Radio samt Jeff Parker og John Herndon fra Tortoise.

“She was really young, but everybody was really impressed with her right away. She was so energetic and so interested in so many different kinds of music,” husker saxofonisten Keefe Jackson. I et portræt i the Chicago Reader er han citeret for at sige: “She was listening like crazy, it seemed, and she was a real sponge.”

I et interview fra 2016 nævner Jaimie Branch, at hun er inspireret af så forskellige navne som “Booker Little, Miles Davis, Don Cherry, Axel Doerner, Ted Curson, Chet Baker, Duke Ellington, Albert Ayler, Monk, Mingus, Tortoise, Tony Williams, Joe Maneri, Ornette Coleman, Kid Koala, Cam’Ron, Os Mutantes, Nirvana, The Pixies, John Coltrane, Steve Lacy, Joe Morris, John McNeil, Fugazi, US Maple, SKAUR, Dos One, Varese, Wu Tang Clan, Eric Dolphy, Rothko, Gerhard Richter, Basquiat, Ralph Steadman, Hunter S. Thompson, TS Eliot, Kerouac, Bukowski, Harmony Korine, Larry Clark, Robert Frank, Studs Terkel, Arthur Miller, Matt Groening, my Chicago homies, my East Coast Dogs.”

Se miniportræt af Jaimie Branch:

Fra Chicago til Brooklyn på en hurtig beslutning

I 2012 flyttede Jaimie Branch til Baltimore for at færdiggøre sine studier, hvorefter hun tog en “hurtig beslutning” og slog sig ned i Brooklyn, der før og nu har været en smeltedigel for progressiv musik og et hyppigt andet hjem for jazzmusikerne fra Chicago. Hun fortsatte blandt andet med at spille med nyskabende improvisatorer som Chris Pitsiokos, Fred Lonberg-Holm og Weasel Walter – bare for at nævne tre profiler, der også har givet koncerter i København i løbet af de seneste par år.

I 2017 udkom hendes debutalbum “Fly Or Die” til forrygende anmelderroser. Det er indspillet af en kvartet med Chad Taylor (trommer), Jason Ajemian (bas), Tomeka Reid (cello) plus et par gæster, og det er udgivet på det nye, fremsynede Chicago-label International Anthem. Ved årsskiftet havde både Downbeat, Freejazzblog og The New York Times kåret albummet blandt det bedste i 2017, og i mellemtiden havde Jaimie Branch allerede dannet og begyndt at turnere med flere nye grupper.

“It may be a stupid fucking world we’re living in right now, but it still needs a soundtrack”, har Jaimie Branch udtalt om albummet Fly Or Die, der udkom i efterrystelserne efter massive problemer med politivold, racediskrimination og udnævnelsen af Trump. “I wanted New York to hear what Chicago sounds like. Because Chicago sounds awesome, it sounds great, it sounds different!”

I efteråret 2018 kommer Jaimie Branch så til Danmark. Den 21.-28. oktober er hun på Jyderup Accordion Træf, som er arrangeret af Kresten Osgood, og den 4. december giver Jaimie Branch koncert på ALICE med Anteloper, der er hendes nye anmelderroste, elektroniske projekt med trommeslageren Jason Nazary (fra Bear in Heaven). Anteloper har hun bl.a. kaldt for New York Underground Duo med henvisning til en anden semi-elektronisk trompet-trommeduo med Rob Mazurek og Chad Taylor: Chicago Underground Duo.

 

Foto: Mark Pallman