Portræt: Palle Mikkelborg – 75 år


Stort tillykke til Palle Mikkelborg, som fylder 75 år den 6. marts 2016.

Palle Mikkelborg (f. 1941) er en af Danmarks mest nytænkende og originale jazzmusikere nogensinde. Betegnelsen ”jazzmusiker” dækker egentlig ikke, eftersom Mikkelborg både trækker på arven fra Miles Davis, George Russell og Gil Evans som på arven fra partiturkomponisterne Ravel, Messiaen og Charles Ives – eller for den sags skyld mystikere som Buddha, Krishnamurti og William Blake. Mikkelborg har siden slutningen af 1960’erne udfordret de musikalske konventioner med sit personlige trompetspil, sine ambitiøse orkestre og sine kompositoriske crossover-projekter.

Palle Mikkelborg fik sin første trompet midt i 1950’erne og spillede professionelt fra begyndelsen af 60erne. Han sad i 1963 med i Radioens Big Band og i Radiojazzgruppen, som han i 1967-74 var leder af. Palle Mikkelborg har stået bag flere toneangivende danske grupper bl.a. Riel-Mikkelborg Kvintet 1967-68, fusionsgrupperne V8 og Entrance i 1970’erne, Alpha Centauri i starten af 80’erne og i 1986-87 den nytænkende trio med Kenneth Knudsen og NHØP.

Fra midten af 70’erne var Mikkelborg internationalt efterspurgt. Han har spillet med musikere fra hele verden bl.a. Dexter Gordon, Peter Herbolzheimer, George Gruntz, Gil Evans, Dino Saluzzi, Terje Rypdal, Jan Garbarek, Gary Peacock, Trilok Gurtu, Hermeto Pascoal m.fl. I 1990’erne arbejdede Mikkelborg især med egne grupper, komponeret ogindspillet crossover-præget musik ofte med inddragelse af hustruen Helen Davies’ harpe. Mikkelborg har ligeledes lavet musik til teater, ballet og film og skrevet en lang række stort tænkte værker for jazzbesætninger, bigband, symfoniorkestre og kor.

Mikkelborgs kompositoriske virke kulminerede i 1984 med mesterværket ”Aura”, skrevet til Miles Davis, da denne modtog Sonning Prisen i København. I januar 1985 indspillede Mikkelborg værket med DR Big Band og Miles Davis selv som hovedsolist. Pladen udkom i 1989 og vandt en amerikansk Grammy året efter. I 2006 blev ”Aura” indlemmet i Kulturministeriets officielle Kulturkanon.

(Tekst af Kenneth Hansen. Foto: Kristoffer Juel Poulsen – fra uddelingen af Copenhagen Jazz Festival Honorary Award til Palle Mikkelborg i DR Koncerthuset i 2012)